Neuville sobrevive a un sábado de cebras y tormentas en Kenia

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Thierry Neuville condujo con mesura su Hyundai Motorsport i20 durante las dos primeras etapas de la tarde, ampliando su ventaja en el rally sobre Takamoto Katsuta, de Toyota, a 35 segundos.

Sin embargo, cuando los pilotos parecían estar encontrando su ritmo en las duras carreteras de grava de Kenia, apareció una fuerte lluvia que castigó a los últimos pilotos en la etapa final de 31.04 km.

Neuville arriesgó y, aunque perdió 35.1s frente al ganador de la etapa, Dani Sordo (Hyundai), terminó el día con una ventaja de 57.4s en la general sobre Katsuta, todo esto llevo a un cambio radical en la configuración.

Sébastien Ogier le arrebató el tercer puesto a Ott Tanak después de que el piloto de Hyundai se viera obligado a parar para limpiar su empañado parabrisas, un movimiento que le costó un minuto de su tiempo.

Ogier se encuentra ahora a sólo 18.1s de su compañero de equipo Katsuta, pero con una ventaja de 1m05.7s ante Tanak.

Gus Greensmith, de M-Sport, terminó el día en la quinta posición y tiene a Tanak al alcance, mientras que su compañero de equipo Adrien Fourmaux fue sexto. Kalle Rovanpera, Elfyn Evans y Sordo completaron las seis etapas de hoy bajo las normas de reincorporación después de retirarse el viernes.    

Ogier comenzó la tarde donde la dejó, consiguiendo su tercera victoria de etapa consecutiva cuando las tripulaciones atravesaron la etapa de Elmenteita por segunda vez este sábado.

El francés fue 2.1s más rápido que Tanak en la etapa 11, mientras que el líder del rally, Neuville, se quedó a 1.4s después de perder cinco segundos al frenar para evitar una cebra en medio de la carretera, lo que se convirtió en la segunda ocasión del día en que estos animales interrumpían la competencia después de haberlo hecho en el mismo punto durante el bucle de la mañana.

“He tenido una etapa bonita y limpia, pero he tenido que frenar en la recta más larga de la etapa para evitar una cebra que estaba en medio de la carretera. Aparte de eso, ha sido una etapa limpia”, dijo el belga.

Thierry Neuville, Martijn Wydaeghe, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC con una zebra

Thierry Neuville, Martijn Wydaeghe, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC con una zebra

Photo by: WRC Live

A pesar de perder tiempo con la fauna, Neuville aumentó su ventaja sobre Katsuta, que siguió perdiendo su diferencia con Tanak y Ogier, lo que apretó la batalla por los puestos del podio.

Tanak se anotó su primera victoria de etapa tras dominar el tramo 12 poniendo fin a la racha de triunfos de Ogier, superando al francés por un segundo.

El estonio redujo considerablemente el margen que le separaba del segundo clasificado en la general, ya que Katsuta cedió 7.8 segundos a su rival de Hyundai. La diferencia entre ambos quedó en 14.5 segundos.

Greensmith, de M-Sport, realizó su mejor pilotaje del rally para conseguir el tercer mejor tiempo de etapa, a sólo 5.1s de Tanak. 

El líder del rally, Neuville, fue el cuarto más rápido y aumentó su ventaja en la general, terminando la etapa bajo cielos oscuros mientras la lluvia amenazaba con añadir un nuevo desafío a los procedimientos.

La amenaza pronto se convirtió en realidad, ya que un par de chaparrones empaparon amplios tramos de la última etapa del bucle, causando estragos en los principales contendientes.

Sordo, Evans, Fourmaux y Rovanpera se libraron de las peores condiciones y terminaron en ese orden en la tabla de tiempos.

Ogier fue el mejor de los pilotos que se enfrentaron a las carreteras resbaladizas y, a pesar de estar a 24.6 segundos de la cabeza, superó a Tanak y se colocó tercero en la general. 

El estonio lamentó la rotura del parabrisas térmico del lado del conductor, lo que obligó al piloto de Hyundai a parar, salir y limpiar el parabrisas para mejorar su visibilidad. 

“Mi lado del parabrisas no funcionaba y no podía ver”, dijo Tanak.

Katsuta también perdió tiempo durante la etapa, que describió como “aterradora”, pero mantuvo la segunda posición de la general.

“Tuve mucho miedo y nunca había tenido esa sensación. Al principio estaba bien, pero de repente llegó una tormenta y con la lluvia no podía ver nada”, dijo Katsuta.

El quinto clasificado, Greensmith, tuvo menos suerte, ya que sufrió una salida de pista, pero tuvo la fortuna de recuperarse y llegar al final de la etapa.

El rally concluye el domingo con otras cinco etapas.

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Resultados sábado Rally Safari 

GALERÍA: El Rally Safari Kenia 2021

Ott Tänak, Martin Järveoja, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC

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Foto de: Austral / Hyundai Motorsport

Ott Tänak, Martin Järveoja, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC

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Foto de: Fabien Dufour / Hyundai Motorsport

Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC

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Foto de: Toyota Racing

Adrien Fourmaux, Renaud Jamoul, M-Sport Ford WRT Ford Fiesta WRC

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Foto de: M-Sport

Adrien Fourmaux, Renaud Jamoul, M-Sport Ford WRT Ford Fiesta WRC

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Foto de: M-Sport

Kalle Rovanperä, Jonne Halttunen, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC

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Foto de: Toyota Racing

Lorenzo Bertelli, Simone Scattolin, M-Sport Ford WRT Ford Fiesta WRC

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Foto de: M-Sport

Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC

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Foto de: Toyota Racing

Gus Greensmith, Stuart Loudon, M-Sport Ford WRT Ford Fiesta WRC

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Foto de: M-Sport

Martin Prokop, Viktor Chytka, M-Sport Ford WRT Ford Fiesta Rally2

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Foto de: M-Sport

Elfyn Evans, Scott Martin, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC

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Foto de: Toyota Racing

Elfyn Evans, Scott Martin, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC

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Foto de: Toyota Racing

Gus Greensmith, Stuart Loudon, M-Sport Ford WRT Ford Fiesta WRC

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Foto de: M-Sport

Oliver Solberg, Aaron Johnston, Hyundai 2C Competition Hyundai i20 Coupe WRC

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Foto de: Romain Thuillier / Hyundai Motorsport

Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC

Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC

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Foto de: Toyota Racing

Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC

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Foto de: Toyota Racing

Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC

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Foto de: Toyota Racing

Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC

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Foto de: Toyota Racing

Thierry Neuville, Martijn Wydaeghe, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC

Thierry Neuville, Martijn Wydaeghe, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC

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Foto de: Romain Thuillier / Hyundai Motorsport

Thierry Neuville, Martijn Wydaeghe, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC

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Foto de: Romain Thuillier / Hyundai Motorsport

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