Neuville y Hyundai terminan su sequía en Bélgica

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El héroe local ha demostrado ser la referencia en el Rally Ypres de Bélgica en el debut de la prueba en el calendario del WRC, liderando un doblete de Hyundai, 30.7s por delante de su compañero de equipo Craig Breen.

Fue una victoria emotiva para Neuville frente a una gran multitud local, su primera victoria en el WRC desde el Rally de Montecarlo en enero de 2020 y la primera junto a su nuevo copiloto Martijn Wydaeghe.

El triunfo también puso fin a la sequía de victorias de Hyundai desde que Ott Tanak se impusiera en el Rally Ártico de Finlandia el pasado febrero. La marca coreana había liderado las últimas cuatro pruebas, pero varios problemas de fiabilidad le arrebataron la victoria.

Kalle Rovanpera, de Toyota, que ganó hace tres semanas en Estonia, arrebató el tercer puesto a su compañero de equipo Elfyn Evans, que fue cuarto, y el líder del campeonato, Sébastien Ogier, terminó quinto.

Ott Tanak, el último de los pilotos del WRC en completar el rally, fue sexto, después de que un pinchazo el sábado acabara con sus esperanzas de podio.

Neuville y Breen eran los únicos pilotos de primera línea del WRC que contaban con experiencia previa en las desafiantes y estrechas carreteras de asfalto de Ypres, bordeadas por peligrosas zanjas, e hicieron valer sus conocimientos.

Los antiguos ganadores de la prueba se enzarzaron en un apasionante duelo el viernes, antes de que Neuville tomara el mando en el cuarto tramo. A partir de ahí, el belga tomó el mando y ganó cuatro tramos seguidos para abrir una ventaja de 7,6 segundos durante la noche.

Muy por encima de los Toyota, Hyundai dijo a sus pilotos que se mantuvieran firmes el sábado. Neuville y Breen mantuvieron la calma durante la tarde y las etapas del domingo en Spa-Francorchamps para conseguir una victoria que impulsó el campeonato.

“Tuvimos mucha presión al venir aquí, pero me sentí bastante cómodo todo el fin de semana y pude confiar en mi equipo y en el coche”, dijo Neuville, que pasa a ser segundo en el campeonato, a 38 puntos del líder Ogier.

“Ha sido un placer para mí darle esta primera victoria a Martijn aquí en Bélgica. Debería haber llegado antes, pero no tuvimos suerte. Ahora me siento bien”.

La última etapa, que incluyó el famoso circuito de Spa-Francorchamps, comenzó con Tanak adelantando a Neuville en el tramo 19 por 0,7. El tercer clasificado, Rovanpera, amplió su margen sobre Evans a cinco segundos, mientras que Ogier terminó en el recorrido que acababa en la curva de Stavelot a 0,2 de Evans.

Breen, el rival más cercano de Neuville en el rally, optó por no asumir riesgos indebidos y cedió 10,1 segundos, pero se mantuvo 17,5 por delante de Rovanpera.

Los cinco puntos extra de la Power Stage se los llevó Tanak, que se apuntó la victoria del tramo con estilo superando a Ogier por 1,9.

El ganador del rally, Neuville, se llevó tres puntos extra tras terminar tercero ante el ferviente público local. El belga lo celebró con los donuts de la victoria en la meta.

Rovanpera fue el cuarto más rápido, mientras que un accidentado Evans se aseguró el último punto extra en la quinta posición.

El tramo no estuvo exenta de dramatismo, ya que el piloto de 2C Competition Hyundai Pierre-Louis Loubet sufrió un pinchazo a los cinco minutos del comienzo. Loubet, que regresaba a la competición después de retirarse el sábado, se detuvo y cambió la rueda delantera derecha antes de acabar la especial.

En WRC2, Jari Huttunen ganó la categoría a pesar de tener que completar la última etapa sin dirección asistida. El líder del campeonato, Yohan Rossel, se apuntó el triunfo en WRC3, donde Pepe López

La próxima cita del WRC 2021 será en Grecia, con el regreso del Rally Acrópolis del 9 al 12 de septiembre 8 años después.

Galería: Las fotos del Rally Ypres de Bélgica

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Thierry Neuville, Martijn Wydaeghe, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC

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Foto de: LAT Images

Elfyn Evans, Scott Martin, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC

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Elfyn Evans, Scott Martin, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC

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Elfyn Evans, Scott Martin, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC

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Gus Greensmith, Chris Patterson, M-Sport Ford WRT Ford Fiesta WRC

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Jari Huttunen, Mikko Lukka, Hyundai Motorsport N Hyundai NG i20

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Kalle Rovanperä, Jonne Halttunen, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC

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Nikolay Gryazin, Konstantin Aleksandrov, Movisport Volkswagen Polo GTI R5

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Oliver Solberg, Aaron Johnston, Hyundai Motorsport Hyundai i20 N Rally2

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Ott Tänak, Martin Järveoja, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC

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Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC

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Takamoto Katsuta, Keaton Williams, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC

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Thierry Neuville, Martijn Wydaeghe, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC

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Craig Breen, Paul Nagle, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC

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